ISSN 2421-1222 (print) ISSN 2421-1060 (online)

Paleontologia

Paleontologi dell'Università di Alberta, hanno scoperto delle prove per distinguere il sesso di due dinosauri. La determinazione del sesso nei dinosauri è difficilissima, a causa della mancanza nei fossili delle parti molli, che darebbero una indicazione certa del sesso. Così, le ricerche si stanno concentrando sulle evidenze indirette e sui dettagli che possono essere rilevati sui fossili conservati e studiati. Alcuni dati possono essere dedotti dagli attuali uccelli (discendenti di alcuni tipi di dinosauri), che mostrano strutture anatomiche differenti fra i due sessi. Tali strutture, tipo la cresta di gallo, le code più sviluppate nei maschi del pavone, e le piume lunghissime dell'uccello del paradiso, lasciano dei segni o strutture differenti sulle ossa fossili dei reperti studiati.

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Una forma di vita elementare e microbica che ha lasciato tracce fossili sui sedimenti di Marte è stata individuata grazie alle foto inviate dai Rover della NASA. L'ipotesi è scaturita grazie alle analisi eseguite da diversi studi eseguiti su alcune immagini inviate dalle sonde marziane. Le immagini analizzate hanno evidenziato delle strutture nelle quali si possano riconoscere strutture molto simili formatesi sulla Terra grazie alla presenza e all'azione di microrganismi. Uno studio firmato da Nora Noffke su Astrobiology, prende in esame alcune formazioni rocciose di origine sedimentaria fotografate dal Rover della NASA Curiosity sull'affioramento denominato "Gillespie". Tale studio confrontando tali formazioni rocciose con esempi terrestri noti e studiati, mette in evidenza una origine dovuta ad azione di microorganismi.

Leggi tutto: Tracce fossili di vita su Marte? Ipotesi scaturita dalle foto dei Rover!

Ricostruito con dettagli senza precedenti il piu' giovane, piccolo e completo scheletro fossile di un iconico rettile con la cresta, il parasaurolophus, dinosauro erbivoro appartenente alla famiglia degli adrosauridi. Lo scheletro e' stato scoperto da uno studente di liceo, Kevin Terris, all'interno del Grand Staircase Escalante-National Monument nello Utah meridionale.

Il campione non era stato notato dai paleontologi professionisti negli scavi effettuati tra le ossa rilevate nell'area. Il dinosauro e' stato soprannominato Joe. L'animale viveva attraverso ilNord America occidentale circa settantacinque milioni di anni fa. Un parasaurolophus bambino che mori' a meno di un anno di eta'. Il fossile rivela che la specie sviluppava in fase adulta l'inusuale cresta ampliando alcune ossa del cranio prima e per un periodo di tempo piu' lungo rispetto ai suoi parenti stretti. Lo scheletro di Joe e' descritto da modelli 3D e scansioni di ogni minima caratteristica della sua anatomia: un completo dinosauro digitale disponibile per il download. Il lavoro e' stato promosso dalla Webb Schools in California e pubblicato sulla rivista ad accesso libero PeerJ.

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New York, 29 ott. - Due impronte fossili sono state rinvenute nella Dinosaur Cove a Victoria, in Australia, e appartengono probabilmente ad antichi uccelli del Cretaceo Inferiore e costituiscono la traccia piu' datata dei volatili nel continente. Le orme sono state analizzate da Anthony Martin, paleontologo della Emory University, e descritte sulla rivista 'Palaeontology'. "Queste impronte sono la prova del fatto che gli uccelli, approssimativamente delle dimensioni di un grande e piccolo airone, vivevano insieme ad altri tipi di dinosauri su queste golene fluviali circa 105 milioni di anni fa", ha spiegato Martin. Le tracce custodiscono la testimonianza di un "atterraggio" e sono state trovate su una lastra di pietra arenaria, lasciate sulla sabbia umida di un fiume, forse a seguito di un inverno polare dopo la riduzione delle acque in piena durante la primavera e l'estate.

 

http://www.theregister.co.uk/2013/10/29/old_bird_track_australia/

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